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大自然にまみれよう!「西表島」に訪れたくなる島の魅力

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西表島は沖縄県の離島、八重山諸島にあり、島自体の大きさが本島に次ぐ大きな島で、八重山諸島では一番大きな島です。人口はおよそ2,000人。エリアは西部と東部に分かれており、どちらも手付かずの自然が残された、緑豊かな島です。西側の西部地区、東側の東部地区それぞれに港があり、石垣島から高速船でおよそ35分〜45分で到着します。

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ージャングルを味わえる西表島西部

西表島西部地区は絶景の景観が楽しめる滝が有名です。マリユドゥの滝やピナイサーラの滝、また地元の人々から聖地として守られているカンビレーの滝など、まさに秘境と呼ぶにふさわしい、豊かで厳しい自然の美しさに出会うことができます。

ー自然学習にもぴったりな西表島東部

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西表島の東部地区はエコツアーが盛んな地域です。仲間川天然保護地区では、日本最大規模のマングローブ林があり、ボートやカヌー、遊歩道などからマングローブの生態系を学べます。また、西表野生生物保護センターなど、自然体験学習にはぴったりの旅先です。

竹富町観光協会

■西表島の一度は訪れたいビーチ

ー星砂の浜

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星の形をした砂のあることで有名なビーチ。透明度が高く海面の上からも小さな魚たちが泳ぐのを見ることができます。波も穏やかでシュノーケリングにも最適です。

所在地:沖縄県八重山郡竹富町字上原
アクセス:上原港から約3.5km車で約5分。路線バスは星砂の浜下車約8分。

ー月ヶ浜(トゥドゥマリの浜)

地元では聖地とされる浜。歩くとキュッキュッと音がする鳴き砂と白い砂、そして三日月のような円弧の形をした浜辺が特徴。現在はホテルのプライベートビーチのようになっている。

所在地:沖縄県八重山郡竹富町字上原2
アクセス:西部上原港から車で約20分。路線バスはリゾナーレ下車約12分。

ー南見風田の浜(はえみたの浜)

東部地区にある、西表島で最長を誇るロングビーチ。静かであまり観光地化されておらず、リーフ内は遠浅で比較的波も穏やか。ゆっくりと過ごしたい人にはオススメです。静かに過ごせる反面、人も少ないので海の事故には注意が必要です。

所在地:沖縄県八重山郡竹富町南風見
アクセス:東部大原港から約6.3km、車で約9分。

■生きた化石イリオモテヤマネコに出会う

ー西表野生生物保護センター

絶滅危惧種の中でも、最も絶滅の恐れが高いとされ、国の特別天然記念物、希少野生動植物種であるイリオモテヤマネコ。島に住んでいる人でも滅多に見かけることがないそうですが、西表野生生物保護センターには、イリオモテヤマネコの標本や映像があり、その謎の生態について詳しく学ぶことができます。

西表島野生静物保護センター

まとめ

西表島では自然の美しさと厳しさ両方に触れ合うことができます。沖縄に旅行に行く際には是非西表島への来島も検討してみてください。ヤマネコだけではない、西表の美しい自然があなたを待っています。

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