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冬の沖縄ならホエールウォッチング!沖縄でクジラに会いにいこう

多くのとは沖縄といえば夏といったイメージがあるのではないでしょうか?大半の人がそう思っているはずです!ですが、実は沖縄は夏でも楽しめるのです!そんな沖縄の夏の楽しみ方ではなく、冬の沖縄の楽しみ方を今回ご紹介したいと思います!

沖縄は冬でもとにかく暖かく、とても過ごしやすい気候になります。さらには、沖縄旅行のトップシーズンに比べて、航空券やホテルなどの料金も比較的安くなるのです。

そのために、とても沖縄旅行がしやすくなる時期が冬の時期なのです。そんなため、1月~2月のイベントやとても楽しいおすすめの遊び方の中でホエールウォッチングについてご紹介します!

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冬の沖縄の気候

沖縄の1月~2月の平均的な気温は、17℃前後となっていて、数字だけ見ると本土に比べてかなり暖かい印象を受けます。実際に晴れの日には、初夏のような日差しが照り付けることも珍しくはないので、本当に暖かいです。

ですが、沖縄の冬は曇りや雨の日が多いんです。そのために海から吹き付ける北東の風が体感温度を下げていて、実際の数字よりもかなり寒く感じます。

沖縄の冬の遊び方

沖縄で遊ぶというと、夏場に遊ぶイメージがとても多く、実際に夏場のほうが遊ぶ場所も多い気がすると思います。今回は冬のホエールウォッチングについてご紹介します!

ホエールウォッチング

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沖縄の冬の観光の目玉とされているのは、近年注目を集め始めているホエールウォッチングです。体重がおよそ30トンさらには体長15メートルもあるクジラのパフォーマンスを見るのはとても迫力があります!

ホエールウォッチングの楽しみ方!

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大きなクジラが海を堂々と四ぐ姿に感動したり潮吹きやジャンプなどダイナミックなクジラのパフォーマンスをぜひまじかで見てみましょう!最近の沖縄では今とても人気を呼んでいるものなのです。

毎年冬場の1~3月にかけて、ホエールウォッチングは沖縄の海で楽しまれています。沖縄では太平洋側で多く出現していて、座間味島や阿嘉島、さらには那覇から西方に約30キロの位置にある慶良間諸島が主なホエールウォッチングのスポットとなっています。

沖縄近海では目にできるクジラはとても多くの種類がいます。毎年12月から4月ごろまでの間に出産や子育てなどのために沖縄に来ているらしいです。座間味近海に訪れるザトウクジラは体長が約13~15メートルで、体重が約30トンあります。地球上でもっとも大きな哺乳類ともいわれているクジラをまじかで見れるというのはなかなか貴重な体験ではないかと思います!

捕鯨などをされていて、数が減っていたクジラですが、最近は徐々に増加してきているようです。座間味村ホエールウォッチング協会ではクジラを個体識別して調査を行っていて、確認できた年間の数も統計を取っています。

20年前には50頭だったクジラも最近では200頭以上も確認しているほどなので、かなりクジラの数は増えてきていますね!

このツアーに参加してくれた参加者の方々は、自主的に海岸のゴミ拾いをしてくれたり、海を汚さないようにしてくれたりしているようです。泳いでいるクジラを見て感動のあまり泣いてしまった方もいるみたいですよ!

ホエールウォッチングには自然のすごさやクジラの生の迫力を感じられるようですね!

クジラとはすぐに出会えるの?

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座間味村ホエールウォッチング協会は、ツアーの前にクジラの生態をしっかりと説明してくれるため、宇治らに対する理解や関心がとても深まります。その後に船に乗り込み、ガイドさんや船長さんから様々な説明を受けます。ですが、クジラが見れるかどうかは天候や運に左右されてしまうのです。

ツアーに出てもしクジラを発見できなかった場合にはそれに備えて保証プランを立てていたり、お金を全額返してくれる場所もあります。ですが、できる限りはクジラが見られる状況で出発しているようです。

早朝から監視の担当者が展望台に上り、毎日朝8時にはその日のホエールウォッチングが可能かを判断しています。天候がたとえ晴れていたとしても波が高ければホエールウォッチングはできません。

雨が降っていないから大丈夫だろうと自分で判断して座間味島にわたってしまう方もいらっしゃるのですがこの場合は責任を負うことはできません。そんなことがないためにも自分で判断はせずに必ず一度は確認の電話をしてみてください。

展望台からは常にクジラのいる場所の連絡が来るので、今見ているクジラ以外の群れがあれば、そこへ誘導をしてくれたりしてくれます。そのために短時間で効率よくクジラが見られるのです!

また、船酔いが心配な方もいらっしゃるのではないでしょうか?ホエールウォッチングは実は船酔いしにくいんです!というのも、船に乗っている時間はとても短いうえに、クジラを発見できることがとても多いので、お客さんはクジラに夢中になり船酔いする暇がないんです!

個性豊かなクジラたち

ホエールウォッチングでは約100メートルほどの距離に近づいてクジラを見るときがあるので、クジラのダイナミックなパフォーマンスも双眼鏡がいらないくらいの近さで見れるのです。真下をクジラがとおるだけでクジラの大きさが身近に感じられるのでものすごく興奮します!

クジラにも性格や個体差があるので、船を見つけて逃げていくこともあれば、好奇心旺盛なクジラだと近寄ってくる場合もあるそうです。カップルのようにマイペースに泳ぐクジラもいたり、去年も来たクジラをもう一度見れたりといろいろな発見ができます。

そろそろジャンプをしてくれないかなと思っているときに、いきなりブリーチというクジラの上半身が海上に飛び出し思いっきり海面にたたきつけるというパフォーマンスをクジラが行ったことなどもあり、突然のことにその場にいた全員がびっくりしてしまったということもあります。

このブリーチを見たいがために、何度も通う参加者もいるみたいです。ほかにも水面で勢いよく息を噴き上げるブロウを見せてくれたり、雄クジラの繊細な歌声が聞けたりと、ホエールウォッチングは何回参加しても飽きることなく楽しめるものなっています。

ホエールウォッチングを楽しむには

ホエールウォッチングを楽しむには、第一に体調を整えることです。というのも、たとえクジラに出会えても船酔いをして見逃してしまう人もいるのです。それを避けるためにも、睡眠不足や二日酔いをできるだけ避けて準備を万端にして挑んでください!

もし座間味でホエールウォッチングを楽しみたいなら宿に宿泊しましょう!ツアーは午前と午後の部があるので、朝に天気が悪くても夕方には出発できることがあります。出発できるとなればすぐにでも連絡をしてくれるので、島にいれば行けるチャンスが増えるのです!

ホエールウォッチングの注意事項

沖縄とはいっても海上はかなり冷え込んできます。そのためにしっかりとした防寒対策を忘れずにしましょう。濡れる場合も想定して、防水対策も必要です。

さらには三時間近くは船に乗っているので、睡眠不足や二日酔いを起こすような前日の深酒は避けましょう。このようなことをして体調管理をしっかりしましょう。

それでも船酔いが心配な場合は酔い止め薬を乗船前に飲んでおくことがおすすめされます。

まとめ

沖縄の冬のホエールウォッチングのたのしみかたや魅力は伝わったでしょうか?クジラが泳いでいるのを見るだけで泣いてしまう人がいるほど雄大でとても幻想的なホエールウォッチングを見れるのは冬の時期だけです!

皆さんもぜひ訪れて忘れられない記憶にしてはいかかでしょうか?

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